No. XXIX-XXX (2008)
Articles

On the Reform of Juvenile Law

Andrzej Marek
Nicolaus Copernicus University in Toruń

Published 2008-04-01

Keywords

  • juvenile,
  • proceedings involving juveniles,
  • penal law,
  • reform of juvenile law,
  • punishable act

How to Cite

Marek, A. (2008). On the Reform of Juvenile Law. Archives of Criminology, (XXIX-XXX), 383–391. https://doi.org/10.7420/AK2007-2008AD

Abstract

The article is devoted to the transformation of juvenile law based on the Actof 26 October 1982 on proceedings in juvenile matters. The author offers his comments and presents proposals of new regulations in this field. The starting point for the discussion is the circumstances of the creation of the first juvenile court in 1989 in Chicago, which was based on the Act on dealing with neglected and delinquent youth. Andrzej Marek also discusses the possibility of creating special educational centres based on the European model, where the greatest merits lie in the sociological school and Franz Liszt’s programme (the Marburg Programme),which emphasise the need for special educational and correctional centres for minors.Marek draws attention to two lines of approach to the punishment of juveniles that emerged at that time. The opponents argued with each other, first of all, whether juvenile law should be completely separated from criminal law, or whether the responsibility for some special acts should remain under criminal jurisdiction. After much discussion, the decision was made to separate the competences. From now on, criminal law would normalise and apply measures to juveniles for committing criminal acts, while family and guardianship law was to counteract manifestations of social maladjustment by applying guardianship and educational measures. The conditional responsibility of juveniles – who would answer unconditionally to the juvenile court until the age of 13, whilst between 13 and 17 they could answer criminally if the court so decided – was criticised after World War II. At that time the ideas of the guardianship modelof juvenile justice, which was mainly found in Belgium, Spain, and Poland, were gaining popularity. Further in the article, Marek recalls the moment when family courts were established in Poland. The courts were equipped with a wide range of competences and could rule on both care and criminal cases. The author looks at the individual provisions of the 1982 Juvenile Justice Act, listing its weaknesses. Among the major drawbacks of the solution, Marek points out the reliance on outdated educational principles, the failure to fully implement a unified concept of educational protection, and the improper right of the courts to impose penalties on juveniles (including the 25-year sentence for murder). The article also draws attention to the increasingly common tendency in Poland to tighten penal provisions, especially those concerning minors. Among the proposed solutions, the author mentions the idea of waiving the penalty up to twothirds of the upper limit of the punishment prescribed for a crime, because of the right of judges to maintain judicial discretion in determining the punishment. Marek also mentions attempts of Gaberle’s team to amend the Juvenile Code in 2003–06, which was to be based on a compilation of substantive, procedural, and executive law provisions. The draft bill was not approved and met with much criticism, despite being a groundbreaking solution to these issues. In conclusion, the author points to the need for major changes in the law on juveniles, particularly in raising the age of criminal responsibility to 18. Marek also suggests more frequent application of probationary measures such as probation, reparation, or compensation, which are still connected with educational influences on minors and do not only constitute punishment.

References

  1. Böttcher R., Weber K., Erstes Gesetz zur Änderung Jugendgerichtsgesetz, „Neue Zeitschrift für Strafrecht” 1990, z. 12.
  2. Gaberle A., Kontynuacja i zmiana. O projekcie kodeksu nieletnich, „Państwo i Prawo” 2005, z. 4.
  3. Górecki P., Ustawa o postępowaniu w sprawach nieletnich − po nowelizacji, „Prokuratura i Prawo” 2001, nr 5.
  4. Hałas R., Odpowiedzialność karna nieletnich na tle kodeksu karnego z 1997 roku, Wydawnictwo Katolickiego Uniwersytetu Lubelskiego, Lublin 2006.
  5. Hart H. (red.), Preventive Treatment of Neglected Children, London 1910.
  6. Heinz W., Deutschland [w:] F. Dünkel, A. von Kalmthout, H. Schüler- Springorum (red.), Entwicklungstendenzen und Reformstrategien im Jugendstrafrecht im europäischen Vergleich, Forum Verlag Godesberg, Mönchengladbach 1997.
  7. Jagosz P., Podstawowe założenia nowelizacji ustawy o postępowaniu w sprawach nieletnich [w:] T. Bojarski, E. Skrętowicz (red.), Teoretyczne i praktyczne problemy stosowania ustawy o postępowaniu w sprawach nieletnich, Wydawnictwo Uniwersytetu Marii Curie-Skłodowskiej, Lublin 2001.
  8. Karpiński Z., Czy słuszne jest zerwanie z kryterium rozeznania w postępowaniu z nieletnimi, „Nowe Prawo” 1959, nr 10.
  9. Komisja Kodyfikacyjna RP, Projekt kodeksu karnego, Warszawa 1930.
  10. Konarska-Wrzosek V., Opinia o projekcie Kodeksu nieletnich opracowana dla działającej wówczas Komisji Kodyfikacyjnej Prawa Karnego (niepubl.).
  11. Liszt F., Die Kriminalität der Jugendlichen [w:] Franz von Liszt, Strafrechtliche Aufsätze und Vorträge, Guttentag, Berlin 1905.
  12. Makarewicz J., Kodeks karny z komentarzem, Wydawnictwo Zakładu Narodowego imienia Ossolińskich, Lwów 1938.
  13. Marek A., Die Behandlung delinquenter Jugendlichter im polnischen Recht: Vom Strafrecht zum Jugendrecht [w:] J. Wolff, A. Marek (red.), Erziehung und Strafe. Jugendsstrafrecht in der Bundesrepublik Deutschland und Polen: Grundfragen und Zustandsbeschreibung, Forum Verlag Godesberg, Bonn 1990.
  14. Marek A., Prawne i kryminologiczne aspekty polskiego systemu postępowania z nieletnimi, „Przegląd Penitencjarny i Kryminologiczny” 1990−1991, nr 18.
  15. Marek A., Prawo karne, wyd. 8, Wydawnictwo C.H. Beck, Warszawa 2007.
  16. Marek A., Sądownictwo dla nieletnich w Polsce na tle porównawczym [w:] T. Bojarski (red.), Postępowanie z nieletnimi. Orzekanie i wykonanie środków wychowawczych i poprawczych, Uniwersytet Marii Curie-Skłodowskiej, Lublin 1988.
  17. Mogilnicki A., Dziecko a przestępstwo, Wydawnictwo M. Arcta, Warszawa 1925.
  18. Opinia Krajowej Rady Sądownictwa dot. Projektu kodeksu nieletnich.
  19. Orzeczenie SN Izby Karnej i Wojskowej 1999, nr 11−12, poz. 73.
  20. Recommendation Rec(2003)20 on New Ways of Dealing with Juvenile Delinquency and the Role of Juvenile Justice.
  21. Sakowicz A., Sankcja bezwzględnie oznaczona (uwagi krytyczne na tle art. 148 § 2 k.k.), „Państwo i Prawo” 2006, z. 5.
  22. Stanowska M., Walczak-Żochowska A., Wierzbowski K., Uwagi o profilu ustawy o postępowaniu z nieletnimi, „Państwo i Prawo” 1983, z. 2.
  23. Stańdo-Kawecka B., Prawo karne nieletnich. Od opieki do odpowiedzialności, Wolters Kluwer Polska, Warszawa 2007.
  24. Strzembosz A., System sądowych środków ochrony dzieci i młodzieży przed niedostosowaniem społecznym, Redakcja Wydawnictw Katolickiego Uniwersytetu Lubelskiego, Lublin 1985.
  25. Wiesner R., Über die Indienstnahme der Jugendhilfe für das Jugendstrafrecht [w:] Grundfragen des Jugendkriminalrechts und seiner Neuregelung. 2 Kölner Symposium, Forum Verlag Godesberg, Bonn 1991.
  26. Wolff J., Die Entwicklung der Gesetzgebung im Jugendstrafrecht, „Zeitschrift für Rechtssoziologie” 1986, z. 2.
  27. Zoll A., Opinia o projekcie ustawy z 4 marca 2007 r. o zmianie ustawy Kodeks karny i niektórych innych ustaw, Biuro Studiów i Analiz Sejmu, Projekt nowelizacji Kodeksu karnego.